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miércoles, 20 de febrero de 2013

Las chequeras ya no dan miedo


Ver una chequera de más de $100 millones de dólares es para muchos una introducción de un equipo destinado a ganarlo todo desde el primer juego de la temporada regular hasta el último juego de la serie mundial sin pensarlo dos veces; es algo automático por ejemplo ver la nómina de los Yankees en el 2010 ($213) en comparación con la nómina de los Marlins en el 2003 en ese entonces de la Florida ($45) uno se da una pequeña idea de lo que sería la campaña de ambos equipos, los Yankees campeones eminente, la plantilla más cara de las grandes ligas y bueno los Marlins de últimos con más de 100 derrotas. ¿Les cuento como terminó todo?, no, mejor no, ya ustedes saben el resultado final.

Lo más lógico es que equipos con gran poder financiero puedan quedar campeones de manera más seguidas que lo que uno come diariamente, sin embargo los Yankees son el equipo con más apariciones en series mundiales con 40 (27-13), pero el juego a tomado un rumbo más competitivo tanto así que antes del 2009, último campeonato de los Yankees, el equipo no había ganado desde el 2000 cuando lograron ganarle a una nómina inferior al de los Mets ($107 vs $79) una plantilla que nunca ha bajado de los $107 millones de dólares lo más razonable es que hubiesen tenido una dinastía desde el 2000, pero ¡ey!, un momento la dinastía la comenzaron los Mets y su nómina de $79.800.000 para equipos de pocos millones.

Ese fue sin dudas el comienzo para que equipos de bajo costo pensaran en lo grande que pudieran ser sin importar con cuantos billetes contaba en sus bolsillos.

Siempre se ha buscado la manera para que esta competición sea cada vez más atractiva, que no siempre sean los de gran mercado los que se lleven todo, los draft son una de las mejoras más significativas en este deporte y también el uso de dos comodines por liga. Pero cada equipo ha logrado ajustarse para poder hacer los ajustes pertinentes para cada temporada, no hace falta derrochar dinero por doquier, basta con tener un buen gerente general que sepa hacer su trabajo.

Andrew Friedman y Billy Beane, gerente de Tampa y Oakland respectivamente, pudieran ser un buen ejemplo si de buenos gerentes se tratara, ellos han sabido manejar con inteligencia su rol, han trabajado con un punto financiero el doble de bajo que el de los Yankees y han conseguido buenos resultados. Beane lo demostró con una nómina de $ 40.004.167 en el 2002 a pesar de no ganar la serie mundial logró pasar a su equipo a los playoff, por su parte Tampa en el 2008 con una nómina de $ 43.745.597 lograron ir a la serie mundial contra Philladelphia.

Es grandioso observar en el momento en que se encuentra el beisbol, sería algo tedioso que los Yankees por las cantidades de millones de dólares que botan cada invierno llegaran siempre a la serie mundial o peor aun se llevaran todo, como ese lapso que tuvieron desde 1998 hasta el 2001 yendo hasta lo último de la temporada pero eso para los Yankees se ha convertido más que todo en ilusiones y mientras pasan las temporadas más buscan dinero gastan, ¿será que nunca pensarán bajar su nómina a ver si consiguen mejores resultados?.

Desde el 2000 los equipos con poco dinero han logrado llegar a series finales sin ningún problema, esto quiere decir que no hay que ser el dueño de una empresa que hace dinero para poder llegar hacia el objetivo.

2000: Los Mets con una nómina de $ 79.800.000 lograron ir a la serie mundial contra los Yankees.

2001: Los D-Backs con una nómina de $ 85.508.000 lograron ir a la serie mundial contra los Yankees, que repetían igual que en el 2001. (La ganó la nómina más baja)

2002: En este año la serie mundial fue entre dos nóminas bajas, Anaheim $ 61.721.667 y los Gigantes de San Francisco $ 78.299.835. (La ganó la nómina más baja)

2003: Este año es un buen ejemplo para no dejarse aterrorizar por el presupuesto de los equipos, mientras menos mejor, los Marlins de Florida con una nómina minúscula de $ 45.050.000 quedaron campeones en contra de los Yankees y su dinero abultado de $152.749.814 (La ganó la nómina más baja)

2004: Los Cardenales de St.Louis con una nómina de $ 83.228.333 lograron ir a la serie mundial contra Boston.

2005: En este año la serie mundial fue entre dos nóminas bajas, Medias Blancas de Chicago $ 75.178.000 y los Astros de Houston $ 76.779.000 (La ganó la nómina más baja)

2006: En este año la serie mundial fue entre dos nóminas bajas, Cardenales de St.Louis $ 88.891.371 y los Tigres de Detroit $ 82.612.866.

2007: Los Rockies de Colorado con una nómina de $ 54.424.000 lograron ir a la serie mundial contra Boston.

2008: Los Rays de Tampa Bay  con una nómina $ 43.745.597 más baja que la de Florida en el 2003, a pesar de no llevarse la serie mundial lograron ir a ella, perdieron contra los Philles.

2010: Los Rangers de Texas con una nómina de $ 64.810.570 lograron ir a la serie mundial contra los Gigantes de San Francisco.

Nos damos cuenta que en la era 2000 solo en 3 ocasiones los equipos de bajo estado financiero no han logrado disputar una serie mundial (2009, 2011 y 2012). Si obviamos un poco la serie mundial vemos que equipos como Oakland, Baltimore, Washington ya han comenzado a pisar playoff.

Es sobresaliente el caso de los Atleticos el año pasado con una nómina más baja que la de San Diego pudieron ganar el banderín de su división. Baltimore fue una grata sorpresa también un poco mas de dinero que Oakland pero igual la pudiéramos denominar bajo costo $ 84.102.333 le quitaron las aspiraciones a los Rangers con una nómina abultada en un juego extra de comodín.

Los Padres de San Diego en el 2010 con un presupuesto de $ 37.799.300 quedaron a dos juegos de lograr hacerse del banderín del oeste de la liga Nacional, lo perdieron en los últimos 3 encuentros.

Preguntarse si es necesario gastar gran cantidad de dinero para obtener un título cuando puedes optar por opciones más tangibles aunque quizás con un poco de riesgo, durante estos años la respuesta pudiera hablar por sí sola. Mientras más baja la nómina mejor.

!Suelten los dados! cualquiera puede salir campeón esta temporada-.

jueves, 14 de febrero de 2013

Una temporada diferente


Todas las cosas interesantes de esta temporada comienzan en los Spring Training

La pregunta que quizás se estén generando es el porqué digo que este será un año diferente  a lo que hemos visto en las últimas temporadas, es simple, los equipos se movieron de una manera que prácticamente cambio el rostro de un equipo que anteriormente era vulnerable a un record negativo en una campaña de 162 juegos. Todo parece haber cambiado; cada equipo hizo por lo menos un movimiento importante para el mejoramiento del mismo, bien sea viniendo de un cambio o de la firma de un agente libre de buen nivel, las chequeras indudablemente crecieron en comparación a años anteriores, con tan sólo nombrar la manera en que trabajaron este inviernos los Dodgers, Azulejos y Angelinos ustedes podrán sacar sus propias conclusiones. Claro está, que cada gerencia piensa que es para bien y que este será un mejor año para su equipo.

"Con el sólo hecho de que Houston este en el oeste de la liga Americana ya lo hace diferente".

Ustedes serán testigos de lo diferente e interesante que estará esta temporada a partir del 31 de marzo, ver que tan bueno puedan ser los Azulejos de Toronto o que tan malos pudieran ser los Astros de Houston en su primer año en la liga americana. Ya el año pasado los Marlins de Miami nos dieron una muestra de que tan desastroso se puede actuar con una nómina de $101 millones de dólares en una temporada, la más alta para ellos en más de 12 años, lo que sorprende un poco es que 4 de los peloteros que actuaron con los Marlins el año pasado ahora están compartiendo estadía con los Azulejos de Toronto José Reyes, Mark Buehrle, Josh Johnson, Emilio Bonifacio son ellos, ahora con una nómina de $199 millones de dólares más que la de Miami Toronto tendrá la misión de quedar bien parado delante su público y no cometer el derroche de Miami.

Esta temporada nos permitirá observar que tan buen desenvolvimiento tengan los equipos que perdieron figuras que siempre los fanáticos ya estaban acostumbrados a ver cada noche que se sentaban en su asiento, Nick Swisher, A.J.Pierzynski, Lance Berkman, Josh Hamilton, R.A.Dickey, entre otros. Este invierno el mercado estuvo muy ocupado, los gerentes gastaron más de miles de lapiceros para concretar cada firma. O sino pregúntenle a Theo Epstein el gerente de Boston que a escondidas hizo movimientos interesantes.

Ver a los nuevos Astros de Houston, ahora en la liga americana en la división oeste exactamente, pone también un atractivo vistoso para este año tomando en cuenta que serán los que abrirán la temporada de grandes ligas el 31 de marzo contra los Rangers de Texas, firmas como Carlos Peña, Chris Carter, los lanzadores Philip Humber (A ver si logra repetir de nuevo ese juego perfecto del año pasado lanzando para los Medias Blancas de Chicago), San Damel son nuevos en este grupo de jóvenes que serán parte de la nueva cara de este equipo, ¡ah! por cierto, estrenan uniforme y nueva mascota. Interesante ¿no?.

Veremos cómo le va a Melky Cabrera sin los esteroides usados, veremos cómo reacciona el tobillo de Derek Jeter, veremos otra etapa de los Medias Rojas de Boston ahora bajo el mando de John Farrell, Veremos a tiempo completo a Johan Santana a Stephen Strasburg, Veremos cómo le va a Aroldis Chapman en su nuevo rol ahora como abridor, veremos a Kevin Youkilis cubriendo la tercera base titular de su anteriormente rivales Yankees de Nueva York, veremos cuál será el final de la película de Alex Rodríguez, veremos a quienes atrapan con sustancias prohibidas, veremos miles de cosas más esta temporada y por supuesto cómo se comporta cada equipo después de un invierno entretenido y de muchos billetes en el aire.

Esperen un momento, aún creo que no se acaban las firmas, queda un jugador agente libre de alto calibre que muy posiblemente este generando un poco más de $40 millones de dólares, si ese mismo, Kyle Lohse, los rumores indican que firmará muy pronto, el equipo que logre adquirir este lanzador que tuvo una temporada muy significativa para los Cardenales la temporada pasada (16-3, 2.86 de efectividad, 3.51 de FIP y obtuvo su WAR mas alto de toda su carrera hasta los momentos 3.6) seguro tendrá un papel importante y este sería otra de las cosas diferentes que podamos ver Lohse con otro uniforme.

Todo lo interesante comenzará a partir de los campo de entrenamientos y terminará al concluir la serie mundial. Hay mucho beisbol por recorrer, esta temporada estará de emocionante como una temporada completa en MLB The Show. ¡Vaya que si!.

domingo, 2 de diciembre de 2012

Ya en Nashville comenzó la navidad



¡Ya en Nashville comenzó la navidad!

Todo listo para 4 días de conversaciones, intercambios y firmas
Cada gerente de los 30 equipos estará presente durante 4 días en el condado de Nashville Opryland donde se llevará a cabo las reuniones de invierno. Ya el año pasado el frío de la navidad arropó al mundo con varias contrataciones sorprendentes, por ejemplo, Pujols y Wilson a los Angelinos, Reyes y Buerhle a Miami entre otras movidas mas chicas, para este entonces habrán otros jugadores con un valor importante en el mercado que buscarán algún hogar antes los entrenamientos de primavera y generar algo de ruido por las salas del hotel en Tennesse, muchos de ellos ya tienen un supuesto boceto de equipos pretendientes que podrían lanzarse a conseguirlos como a de lugar, muchos de ellos no sólo serán parte de un contrato como agente libre sino también de cambios por jugadores prospectos ya  listos para jugar a lo grande.

 Podríamos dar un pequeño ejemplo de lo que trato de decir:

El lanzador Zack Greinke es uno de los lanzadores agente libre más deseado en estas instancias y el equipo que vaya a pujar por sus servicios tiene que dar una buena cantidad de dinero mas unos 4 o 5 años de contrato, según fuentes equipos como los Dodgers, Nacionales, Rangers son los principales asechadores del joven de 29 años de edad. A cambio de un buen bolso de dinero él estará siempre a sus órdenes.

Josh Hamilton es otro de los jugadores agente libre que anda en busca de un lugar en donde poder demostrar sus cualidades que ya a exhibido durante varios años, así como Pujols, es poco probable que los Rangers lo dejen ir “Hamilton y los Vigilantes tienen asuntos pendientes de traer un campeonato mundial para los fanáticos de los Vigilantes”, escribió en una de sus columnas Jim Bowden, pero aun así hay equipos asechando tras sus huellas como los Phillies, Orioles, Milwaukee y Seattle. El beisbol es un negocio y en este invierno se podría volver a recalcar como ya se hizo con la partida de Albert Pujols de St.Louis el año pasado.

Hay otros casos como el de David Price que podría dejar las instalaciones del Tropicana field de St.Petersburg no como un objeto de compra sino como un objeto de cambio, así como los Rays hicieron con su ex jugador Carl Crawford en no retenerlo por el valor que pudiera estar ganando.  El camino de Price se ve idéntico dado los rumores que retumba al pasar de los días, los Rays pueden que tenga el suficiente dinero como para retenerlo pero eso pudiera elevar el salario de la nómina, una nómina que no ha pasado de los $72 millones de dólares del 2010.

Alfonso Soriano, Asdrubal Cabrera, Jarrod Saltalamacchia, Danny Espinosa, John Lester entre otras cantidades de peloteros que pueden ser parte de algún cambio con otros equipos, en este tipo de acuerdo es donde salen a flotes algunos prospectos élite o jugadores de ligas menores con un rendimiento aceptable.

Son 4 días largos, intensos, controversiales y emocionantes que se vivirán en el hotel de Nashville. Preparen sus hallacas, panes de jamones  y una bebida bien fría para ver que se traen entre mangas los gerentes generales que desde ya estarán buscando su niño Jesús. Como siempre habrán equipos activos,  neutros y otros que sólo se disfrutan los días en Opryland y ver como se mueven sus equipos rivales.

No simplemente con dinero los equipo y gerentes logran obtener los jugadores que desean, otra herramienta como el cambio estará presente durante los días en Nashville en Tennessee.

lunes, 8 de octubre de 2012

Terror por el área de Georgia



Negra su noche, más allá de batear de 4-1

Recordar el nombre de Andrelton Simmons, en este momento, es tan tenebroso como recordar la historia patética de los Rangers de Texas este año,  la nueva marca de ponches de Adam Dunn de 222 o simplemente las 4 derrotas seguidas en postemporada de los Bravos de Atlanta en su propia casa. Una pregunta que me hago es ¿Cómo será la reacción de los aficionados de Atlanta la temporada que viene cuando el pequeño Simmons tome su primer turno al bate?.

Él tuvo un protagonismo en ese juego, más allá de los errores de sus compañeros Dan Uggla y de Chipper Jones, todos los ojos estuvieron encimados desde su primera jugada controversial, o para darle algo de méritos, desde su primer imparable y único de la tarde noche por los alrededores del Turnet Field, Simmons nunca se imaginó de lo negra que estaría su noche y menos aún cuando conectó un sencillo en su primer turno.  

Cuando comenzó su gato negro, su mal de ojo, su maldición, fue en una acción que todavía muchas personas se preguntan ¿Quién fue el equívoco?, ¿Quién no entendió la seña? O ¿fue una decisión independiente del pequeño?, lo cierto es que tocó la bola hacia los alrededores del lanzador Kyle Lohse y al momento que fue a lanzar hacia primera la pelota pega del casco de Simmons y se desvía por detrás de primera, habían entrado par de carreras en esa jugada, pero la decisión del árbitro de primera fue que hubo interferencia por parte del corredor. A Simmons lo pusieron out y las carreras no tuvieron valor.

Él supo del error que había cometido, no había ninguna señal de un squeeze play, por eso mismo lo llevó a ser un poco pícaro y trato de adentrarse un poco al área verde para tratar de impedir el out, resultado, lo logró pero el árbitro no cayó en su juego. ¡Buen intento Simmons!

Ese fue el primer acto de este personaje.

Freddy González, dirigente de Atlanta, manda a jugar cuadro cerrado para evitar la carrera de tercera, la estrategia salió perfecta salvo que el tiro de Simmons no fue muy bueno que digamos al receptor, eso permitió una carrera para el equipo de St.Louis, después con un infield hit entró otra carrera. Dos rayitas gracias al error Andrelton Simmons. 

Logró detener el batazo de Pete Kozma en buena forma a guante volteado, pero el desespero lo hizo hacer un tiro rápido y sin precisión. ¡Buen intento Simmons!

Ese fue el segundo acto de este personaje.

Aún quedaba algo por mencionar y para terminar de poner a Andrelton Simmons como héroe a favor de los rivales Cardenales de St.Louis, con una jugada que se discutirá cada vez que recuerden el nombre del gato negro de esa noche en Atlanta.

Esto se vivió despues del tercer acto de Simmons
Intento de reacción por parte de los Bravos en el 8vo inning, Freddy Freeman en segunda, David Ross en primera y de nuevo como protagonista Simmons al bate. Vuelve a sentir que falló tras un indefenso elevado por la zona del jardín izquierdo y el campo corto, para suerte de él ni Matt Holliday ni Pete Kozma se entendieron y la bola cayó entre ambos, al parecer había logrado el objetivo de embasarse, ¡pero, un segundo! El árbitro del jardín izquierdo decretó un infield fly, y según la reglas del juego el bateador es out por regla, esta decisión cambió de tres hombres en bases  para que viniera el bateador emergente Brian McCann con un out a dos hombres en bases con dos outs, McCann logra tomar un boleto para llenar las bases pero Michael Bourn no pudo hacer la diferencia.

Ok, esta última jugada no fue todo tú culpa Simmons, pero vaya que traías un maleficio encima que contagió al equipo de los Bravos de Atlanta.

Ese fue el tercer y último acto de este personaje.

Si retrocediéramos el tiempo y volvemos al encuentro entre los Cardenales y los Bravos y quitamos todos los actos de Andrelton Simmons y los errores que se produjeron, el equipo de Atlanta se hubiese llevado la victoria 3 a 2. De las 6 carreras que tuvo St.Louis en el encuentro sólo dos fueron limpias. ¿Increíble no?.

¿Este bate estará de nuevo en una postemporada o jugando el juego suicida del comodín?, pregúntenle a su manager, quizás lo dejen pero quizás no.

jueves, 4 de octubre de 2012

Un adiós con sabor



Vizquel un ejemplo a seguir
3 de Octubre: se retira un grande de la pelota Americana y Nacional, dejando así un legado muy privilegiado en el terreno de juego como pelotero.

Muy carismático y con una personalidad agradable fuera y dentro del terreno de juego, una persona que siempre se entregó por completo a su deber como profesional y que dejó el todo en cada juego de pelota, desde los campos de entrenamientos hasta el último juego de la temporada. Aquel 3 de abril de 1989 el muchacho mano de seda hacia su aparición con los Marineros de Seattle como último bate y shorstop, desde aquí comenzó un largo trecho en la cual tenía que trabajar diariamente para que lograra captar la atención de todos los periodistas, Gerente generales, dirigentes, coach y otras personas encarceladas en este oficio de la pelota.

Bonito homenaje que recibió Vizquel en el Rogers Centre lugar de los Azulejos de Toronto, último equipo del caraqueño, él más que todos estaba claro de lo que significaba el día de su despedida para él y para sus familiares, esa emoción lo condujo para hacerle una llamada al otro grande de Venezuela Andrés Galarraga para darle una invitación vía telefonica a su fiesta de despedida, una moneda realizada para darlas a los invitados, Carlos Baerga, Luis Aparicio, el mismo Galarraga y Roberto Alomar unos de los grandes que estuvieron en el día mas especial de Vizquel después de su arribo a las grandes ligas.

Todos dicen que aún ven el muchacho que trae adentro y por lo menos en su último juego rectificó lo que todos dicen, su preparación, su entrega, su entrenamiento, su ímpetu y su esfuerzo hicieron de su carrera, sus 24 temporadas de carreras algo maravilloso en todos los ámbitos, no solo fue un pelotero, también es un ídolo que toda Venezuela y partes de latinoamérica admiran. Aparte del gran detalle de asistir lo que le dieron sus compatriotas y ex colegas, también hubo otro gran detalle en esa noche cálida en los lugares de Canadá, otro joven que poco a poco atrapa la atención de todos como lo es Brett Lawrie cedió su número 13 que venía utilizando desde su debut con la camisa de Toronto para obsequiárselo a Omar Vizquel en su último juego, que para bien de él logro dejar un adiós con sabor latino, se llevo un hit para sus números y una atrapada ejemplar despaldas al plato para que los fanáticos y seguidores se llevaran un buen concepto más de lo que él ya había plasmado en cada análisis de cada seguidor del beisbol.

11 guantes de oro, 2877 imparables y un promedio de bateo de .272 de por vida. Muchas personas piensan que no se merece estar en el salón de los inmortales por el hecho de no tener un promedio de WAR considerable, pero tiene otros aspectos interesantes para recalcar, el jugador con más edad en cubrir la posición del campo corto por ejemplo.

Entre aplausos, felicitaciones y alegrías, se asoma el nombre de Miguel Cabrera, como el primer latinoamericano en lograr una triple corona del bateo ya que Johan Santana logro tener ese privilegio de optar por esa corona en picheo en el 2006. “Omar Vizquel nació en el 67, se retiró a los 45 años.. 45 años tenía un pelotero que no ganaba la Triple Corona.. Si eso no es historia...” dijo Ángel Navas periodista, y a esa emoción debemos recordar el juego perfecto de Félix Hernández primer latinoamericano en conseguirlo. Venezuela deja otro capítulo registrado en los libros de las grandes ligas esta temporada.

Omar Vizquel dice adiós a los hits, a los dobles, a los triples, a los jonrones, a las bases por bolas, a los pelotazos, a los robos de bases, a las grandes atrapadas, a los bonitos doble plays, pero por ahora no le dirá adiós al juego como tal de pelota, dirigente de un equipo es lo que quiere ser, aun le quedan días y años en el beisbol.